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进行这种谈话,大脑会出现神奇的变化!

更新时间:2020-11-18
归属栏目:心理咨询
浏览次数:5364

 

导 读

本文作者Sarah Gingell博士 ,是英国爱丁堡的心理学家,她在神经科学、心理学和认知科学方面有深入的研究,并对于心理咨询/心理治疗背后的机制特别感兴趣。我们推出她的3篇科普文章,阐述心理咨询/心理治疗背后的神经科学机制。

 

 

在我的前一篇文章《人类会有心理问题,居然是因为大脑有这个……》中,我们看到了先天的遗传因素和后天的养育环境,共同影响了人类大脑的发育。虽然我们都拥有大致相似的神经结构,但神经系统组织、沟通和相互协调的精确细节,取决于我们的经验,特别是我们在在儿童时期得到的经验。

 

在一个“足够好”的童年中,我们的照顾者和其他人(至少在很大程度上)是镇定、养育和安慰的来源,这让我们有安全感去发展和探索,并学习如何管理压力、恐惧和其他情绪。这使得神经系统得到了最佳的发展,并在较为原始的、负责情感的边缘系统和较抽象的、负责认知的大脑皮层之间,形成健康、灵活的相互作用。

 

然而,在童年经历长期的压力,或者在理解情绪和调节情绪方面缺乏帮助,会干扰正常的神经发育。高水平的应激激素会干扰记忆和思维,并导致管理压力的系统失调。即便是对于成年人,创伤性事件也会导致解离,并干扰神经系统之间的相互作用。

 

Louis Cozolino认为,导致来访者寻求心理治疗的原因,始终是网络内部和网络之间成长和整合不足。神经科学的研究表明,成功的心理治疗确实能改变大脑的活动和连接能力

 

但是,“只是谈话”,怎么能重塑大脑呢?

 

1. 心理治疗提供了一种特殊类型的丰富学习环境,尤其是社会学习。

 

所有的学习都体现在神经可塑性上,即神经元之间的兴奋性、生长性、连接性、重组性。适当的心理刺激和挑战能促进神经元新的生长,改善神经元的连通性,并为神经元提供更好的血液供应。

 

2. 优秀的治疗师通过将压力和心理唤醒保持在轻度到中度的水平,来促进改变。

 

众所周知,轻度到中度的压力和心理唤醒可以激活生长激素,并在神经水平上最有效地支持学习

 

压力和心理唤醒都是双刃剑。当压力和心理唤醒非常低时,我们没有动力去学习或改变。但压力和心理唤醒太高时,我们会被原始边缘系统的反应淹没:它切断了我们良好的思考能力,甚至在极端状况下导致解离

 

3. 支持性的治疗师起初就像一个好父母一样,安抚并重新调节强烈的情绪。

 

反复的“失调—重新调节”循环,使来访者能够建立和整合相关的神经回路,从而影响内部调节。与此相符,神经生物学研究也表明:心理治疗可增加来自前额叶皮层的抑制性反馈,从而调控情绪化的边缘系统。

 

一旦我们能够调节大脑皮层之下的、潜意识的情绪反应和冲动,那么即使面对强烈的情绪,我们有意识的、言语化的大脑皮层也能保持活跃。实际上,我们学会了如何创造一个安全的内部环境,以便我们能更周到地处理那些总是让人感到无法承受或想要逃避的事情,不管它们是来自过去的记忆和学习,还是来自现在的日常生活

 

4. 心理治疗促进情感和思想的整合,以及这些神经系统之间更好的交流。

 

压力会降低我们思考和言语化的能力。这意味着我们最有意义的经历可能就是最难处理的经验,并且常常会避开理性的思考

 

只有我们人类的“新哺乳动物类”皮层具备意识和语言交流的能力,而边缘系统(情感、学习和记忆)会在无意识中不知不觉中影响我们的行为。心理治疗能通过有意识的语言(口头的,书面的,符号的)去理解更原始的感受,促进边缘系统和大脑皮层之间的整合

 

当我们意识到情感和思想之间的真实关系时,就能构建新的叙事方式,从而改变世界观并做出更好的决策

 

5. 神经科学家进行的记忆再巩固研究表明,心理治疗能够擦除早期情感学习的神经痕迹。

 

Bruce Ecker2020)认为,彻底消除无益图式和无用信念的神经痕迹,是转型变革的基础。

 

直到最近,人们还以为旧的记忆会跟着新的学习一起保留下来,永远不会被删除。然而,现在我们知道,当我们重新激活任何记忆时,都会使其变得“不稳定”,也就是说,一段时间内会受到干扰

 

如果心理治疗将一个特定的记忆(及其相关的错误解释)带到意识中,同时又鼓励我们说出现在作为成年人所知道的相反信息,那么这种冲突能够让我们放弃以前的想法和解释。原始事件本身的痕迹仍然存在(它没有冲突),但是我们的大脑能够删除任何不作为当前证据的错误结论。

 

现在,心理治疗得到强大的神经生物学原理的支持。良好的心理治疗能使大脑发生物理变化,整合和调节神经系统的功能,从而为改善心理健康奠定基础,尤其是当我们处于压力之下的时候。特别是,额叶和颞叶皮层中的变化似乎是最重要的,因为这些皮层部位负责调节情绪、思维和记忆。

 

在重新调节情绪、处理错误的社会学习、习得新的心理防御机制等方面,支持性的治疗关系是一种特别有效的方式。因为,有意识的、能语言化的大脑皮层常常给我们提供了合理化这一防御机制,并让这些可能导致自我毁灭的应对机制在一生中保持不变。在本系列的最后一部分,我将概述一些自助技巧,我们可以使用它们来帮助改变思维,摆脱困境

 

References

 

Cozolino, L. (2017) The Neuroscience of Psychotherapy: Healing the social brain. 3rd Edition. New York, U.S.A.: W.H. Norton & Company.

 

注:本文有对原文进行增删。)

作者: Sarah Gingell博士

翻译:唐诗

编辑:唐诗

来源:Psychology TodayHow Does Psychotherapy Change Our Brains

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孟宪璋 - 伊理雅通总督导师

湘雅医学院博士
中国心理学会临床心理注册督导师、治疗师
暨南大学附属第一医院心理科主任医师
广东心理学会精神分析专委会主任委员
中国心理卫生协会精神分析专委会常委
中国心理卫生协会心理评估专委会委员
广东省医学会精神科分会委员
广州伊理雅通心理咨询中心创立人、总督导师
孟宪璋心理诊所创立人

唐迎婵 - 伊理雅通首席咨询师

暨南大学临床心理学硕士
中国心理卫生协会精神分析专委会委员
中国心理卫生协会青年工作委员会委员
广东省心理学会精神分析专委会秘书长
广东省儿科学及青少年健康管理专委会委员
中欧精神分析联盟基本精神分析概念研讨项目临床讨论教师

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